SOS ABC: CINEACT redt ABC Cinema

“Dit is een wanhopige oproep om de iconische cinema uit de jaren ’70 niet in de zoveelste gezichtsloze snackbar te laten veranderen”, zegt Dirk Van Extergem van het cultfilmfestival Offscreen in Brussel. Tegen het einde van deze maand wil vzw CINEACT via donaties 60.000 euro inzamelen om de ABC Cinema in Brussel te redden.

De Studio’s in Leuven zijn gesloten, Cinema Cartoon’s in Antwerpen is net terug open na faillissement en het ziet er niet al te goed uit voor de Lumière in Brugge. Aan dat lijstje van stadsbioscopen in de problemen kunnen we de voormalige Brusselse seksbioscoop ABC Cinema toevoegen. De zaal is al enkele maanden gesloten, maar de komst van een zoveelste snackbar in het gebouw inspireerde drie filmverenigingen om samen te werken in de stichting CINEACT. Cinema Nova, Marcel (organisator van Offscreen) en La Rétine de Plateau engageren zich om de bioscoop in zijn huidige staat te behouden en te gebruiken voor “cinematografische kunstprojecten”.

De ABC Cinema, een relikwie uit de glorietijd van de erotische en de seksfilm, is gebouwd in 1971. “Deze bioscoop is uniek, in Brussel is geen enkele zaal meer zoals deze”, zegt Van Extergem. “Vroeger kenden deze Brusselse lanen veel zaaltjes zoals ABC, maar de meeste zijn omgebouwd.” In de ABC Cinema werd veertig jaar lang “erotische kwaliteitscinema” gespeeld. “Tussen alle tirolersexfilmpjes en hardcore porno zitten ook mijlpalen uit de film. Sommige van die pareltjes zijn intussen zelfs opgenomen in het Museum of Modern Arts in New York”, aldus Van Extergem.

Om het zaaltje te redden heeft de stichting CINEACT zo’n 60.000 euro nodig. Dat is goed voor een jaar huur, waarborg en belastingen. “Als het lukt om dat bedrag samen te rapen, willen we de zaal gebruiken om nieuwe kunstprojecten te starten. Die moeten dan de volgende jaren financieren. We hebben gewoon die start nodig nu”, aldus Wim Castermans van Marcel. “Tegen het eind van de maand 60.000 euro inzamelen is zeer ambitieus, maar eens we zover zijn is het niet moeilijk om de zaal opnieuw te gebruiken. Er is niet veel werk aan.” Kunstprojecten starten zal niet moeilijk zijn, maar jaarlijks genoeg geld verdienen om open te kunnen blijven is wel een heuse opdracht.

“Geen zorgen, de zeteltjes worden vervangen”, grapt Castermans.

Welke kunstprojecten in de ABC Cinema vertoond kunnen worden, weet CINEACT nog niet. Ze zullen niet zelf instaan voor de uitwerking ervan, ze zullen alleen maar de infrastructuur aanbieden. “Het is te vroeg om te zeggen welke kunsten hier zullen neerstrijken, we weten alleen dat het zeker niet pornografisch of commercieel wordt”, zegt Alice Riou van Cinema Nova. “De projecten zullen in eerste plaats cinematografisch zijn, maar waarom niet muzikaal?”

Wie even in de ABC Cinema rondloopt, begrijpt meteen waarom CINEACT de bioscoop wil redden. De inkomhal, de parterre en het balkon stralen pure nostalgie uit. Een fresco-achtige collage siert het plafond op de tussenverdieping. De sfeer is er ietwat groezelig, zoal het een erotische filmzaal betaamt, de charme van de cinema uit vervlogen tijden druipt van de muren. “Alles hier is authentiek”, vertelt Van Extergem. De zaal is in verbazend goede staat. Het podium vlak voor het scherm toont meteen de veelzijdige mogelijkheden van het bioscoopje, dat maar een honderdtal toeschouwers aankan.

De inzameling is begonnen op het einde van Offscreen, zo’n twee weken geleden. Intussen is al ongeveer een kwart van de doelstelling van 60.000 euro verwezenlijkt, maar de tijd dringt. Er wordt nog geflyerd en er hangen affiches in de stations, om succesvol te zijn heeft CINEACT vooral nood aan veel mond-tot-mondreclame.

CINEACT wordt gesteund door de Koning Boudewijnstichting en onderschrijft de regels van de Vereniging voor Ethiek in de Fondsenverwerving (VEF). Dat betekent dat, indien de doestelling niet wordt gehaald, elke steungever zijn lieve centen terugkrijgt.

Doneren kan tot eind april. Meer informatie op www.abc-cinema.be.

Geschreven door WOUTER SPILLEBEEN
 
onomatopee